Jauge internationale 1907

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La révolution a eu lieu en pleine Belle Epoque, avec l'entrée en vigueur, le 1er janvier 1907 de la Jauge Internationale, dite métrique, qui comprend 10 classes, (de 1 Mètre, qui sert de modèle, 6, 7, 8, 9 10, 12, 15, 19 à 23 Mètre). On vit se construire des 19 M ( Mariquita), des 23 M (Cambria), aux élancements incroyables, et aux voilures immenses, qui ont fait rêver bien des générations.

La série la plus équilibrée, d’une élégance inégalée, celle des 15 Mètre, verra se construire 20 cotres auriques de toute beauté entre 1907 et 1917, qui donneront en régate un des plus beaux spectacles  de toute l’histoire de la voile.

Leur saga est unique : le circuit estival de régates qui fit leur gloire dura quinze ans, avant un silence de sept décennies, suivi d’une résurrection fracassante lorsqu’en 1994, Tuiga réapparut, aussitôt qualifié par Eric Tabarly de « plus beau yacht du monde ».


La série des 15 Mètre : 20 unités, de Ma’oona (1907) à Neptune (1917)

Le 1er janvier1907, avec l’entrée en vigueur de la nouvelle jauge, dite bientôt ‘Jauge Internationale’, car pour la première fois les mêmes règles allaient être appliquées en Europe et aux Etats-Unis, les yachtmen se déchaînent.

Les ‘Metres Boats’vont connaître un succès inégalé, notamment dans les séries des 6 Mètre et des 8 Mètre, dont on construira des centaines  d’exemplaires. Les 12 M JI séduiront aussi, jusqu’à être choisis juste avant la seconde Guerre mondiale, comme bateaux d’une Coupe de l’America qui se courra en  1958.

On lance aussi des 10 Mètre (comme les deux plans Fife Tonino et Pesa), des 19 Mètre (Mariquita) et des 23 Mètre, (Cambria). Mais la série la plus aristocratique est celle des 15 Mètre, puisque sur 20 exemplaires construits, Hispania fut construite en 1909 pour le roi d'Espagne Alphonse XIII, Tuiga pour son ami le duc de Medinaceli, Senta fut conçu en 1911 par Max Oertz, l'architecte allemand, pour Ernst II, duc de Saxe-Altenburg, et enfin, Isabel-Alexandra fut lancée en 1913 pour le roi Gustav de Suède. En France, c'est le roi des grainetiers, Pierre de Vilmorin, président du Yacht Club de Cannes, qui se fait construire Anémone II.

Un beau succès pour ces bateaux de 22 mètres, très techniques, peu habitables, véritables jouets de milliardaires, fauchés par la Première Guerre mondiale, puisque le dernier de la série, Neptune, un plan Anker, le père du Dragon, est lancé en 1917. Les modifications de la jauge et la popularité internationale des 12 Mètres mettront fin au règne des 15 Mètre.

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